Un resumen sobre el método científico

  • El pensamiento científico aspiraba a obtener la verdad. Hoy no, hoy aspira a obtener interpretaciones de hechos y procesos compatibles con la verdad, pero no la verdad misma. Aspira a lo que pudiera ser verdad.
  • El pensamiento científico actual sabe que el conocimiento procede de la experiencia. Pero también del propio pensamiento, que filtra la experiencia y la interpreta. La experiencia sin interpretación no tiene gran sentido.
  • El pensamiento científico produce multitud de explicaciones, pero no todas son válidas, aunque sean científicas. Para aceptarlas como científicas tienen que resultar coherentes entre sí.
  • No basta con lo anterior. Es necesario verificar. Bien mediante experimentación, bien mediante simulación por ordenador, bien mediante contraste entre predicciones y resultados…
  • No en todas las ciencias se verifica de la misma manera. Por tanto, el método científico difiere algo (o mucho) entre unas ciencias y otras.
  • Cuando se pretende verificar, suele ocurrir que haya que recurrir a interpretarlos mediante la estadística porque:
    • Los resultados no son exactamente los previstos.
    • El experimento tuvo que ser simplificado para llevarlo a cabo y no coincide exactamente con la realidad.
    • No se pueden realizar medidas directas de algo y haya que recurrir a estimaciones indirectas (p.ej., valorar otro parámetro relacionado; o valorar esa magnitud en otro lugar u otras condiciones).
  • El proceso se puede resumir en el gráfico adjunto:

Proceso científico

  • Las teorías científicas son un conjunto de hipótesis que encajan entre sí y sirven para poder explicar una amplia variedad de observaciones.
  • Un paradigma incluye teorías científicas que encajan entre sí, las razones que las han generado, los instrumentos y formas de usarlos con los que se construyeron, los valores (sociales, económicos, estéticos, éticos…) bajo los que surgió ese conocimiento, los problemas que resuelve.
  • A diferencia de otros campos del conocimiento, en la ciencia no caben varios paradigmas, alternativos, para atender un problema. Sólo hay uno para cada campo, que es el aceptado por la gran mayoría y el que más y mejor explica. Y no cambia hasta que no lo acepta esa gran mayoría.
  • La aceptación de una hipótesis, una teoría, incluso un paradigma, se lleva a cabo mediante publicación y revisión por pares. Es decir, por la comunida de todos los científicos que trabajan sobre ese problema. Así, la revista científica es la principal manera de hacer ciencia. Algo sin publicar y revisar no es ciencia. Pero no todas las publicaciones son igual de importantes (dependen de un ranking llamado “factor de impacto”).
  • Los hechos científicos que no encajan en las teorías aceptadas se consideran anomalías y quedan pendientes de resolución (bien por nuevos descubrimientos que les permitan encajar, bien por acumulación de anomalías que lleven a cambio de teoría o, incluso, sin son muchas o muy importantes esas anomalías, cambio de paradigma). Suelen ser el motor del avance de la ciencia.
  • Así, el trabajo de un científico consiste en comprobar que nuevas observaciones encajen en las hipótesis-teorías-paradigmas que ya tenemos. O en mejorar la precisión de las observaciones o el uso del instrumental. Sólo de vez en cuando encuentra anomalías. Y muy de vez en cuando esas anomalías le llevan a descubrir nuevas hipótesis-teorías-paradigmas.
  • Si no hay suficientes científicos ocupándose de un problema, o si este no puede ser observado con precisión, objetivamente, ese problema no se considera científico.

Te propongo una tarea. No es completa ni mucho menos. Seguro que tú la mejoras con tus aportaciones. Incluso tal vez te apetezca comentármelas si se te ocurren.

  1. Toma como punto de partida una situación del pasado (como mínimo anterior al siglo XVII) que te parezca que cuadre con la definición de “pensamiento mágico” (que tendrás que encontrar por tu cuenta).
  2. Aplícale cada uno de los pasos del proceso científico:
    1. Acumula datos objetivos y fiables sobre esa situación haciendo búsquedas en internet.
    2. Emite una hipótesis (y explica por qué la emites) acerca de una posible explicación.
    3. ¿Cómo podrías verificar esa hipótesis?
    4. ¿Cómo crees que habría sido acogida esa hipótesis en los tiempos en que existía pensamiento mágico acerca de la situación que estás estudiando?
    5. En el caso de que tu hipótesis hubiera sido acogida con escepticismo ¿Podrías aplicar la noción de paradigma para explicar ese resultado?

Minitarea: hipertiroidismo

Ves a una persona que siempre está delgada. Y te preguntas por qué está así. Sabes que come bien, por lo que descartas desórdenes alimenticios tipo bulimia o anorexia. ¿A qué se puede deber?

Te voy a pedir que uses las palabras siguientes para ayudarle a comprenderlo: hormona, sangre, hipófisis, célula, energía, tiroides.

Evaluación:

  • Desarrollo lógico de las ideas
  • Conclusión lógica
  • Redacción sencilla y clara
  • Fuentes de información citadas y relevantes
  • Gráfico suficientemente explicativo

Posible solución, pero seguro que hay más. Ah! No la mires hasta haber intentado resolverlo tú.

Mi compromiso hacia tus libros de texto y tu evaluación

Te decía en “Tras Educared 2009” lo que opino de los libros de texto. Que tal y como están concebidos son un problema para la educación, no una solución. Que los veo bloques de contenidos cerrados, con poca capacidad de evolucionar. Que quien decide su compra es el docente, en vez del que paga (alumnado o administración). Que quedan desbordados, seguro, por la aparición de nuevos contenidos en internet, y por lo que otros te puedan contar de esos contenidos. Que no son sociales (los libros de texto no me permiten aprender con otros, están diseñados sólo para uso individual).

No digo que las editoriales no puedan contribuir al futuro de la educación. Digo que ahora mismo no lo hacen. No con el estilo de libros de texto que están produciendo.

Pues yo me comprometo a una cosa. A que tú, si te doy clase, puedas elegir tu libro de texto. O elegir no tenerlo. Trabajaré contigo independientemente de cuál haya sido tu elección. Y trataré de influir en mis compañeros para que hagamos algo similar.

Mi compromiso contigo serán las tareas que te sugeriré que hagas, para las cuáles podrás usar múltiples fuentes de información. Intentaré aportarte tareas integradas, en las que tengas que tocar múltiples ideas para resolver una situación, para tomar una decisión razonada. Y también minitareas, enfocadas a convertirse en tu motor de búsqueda de conocimiento.

Y trataré de dejarlas aqui, a la vista. Bajo la forma de tareas o minitareas. Porque sé que aún debo avanzar mucho como docente, porque sé que aun debo transformarme más para cumplir mi compromiso de servicio público. Así, a la vista, tú o cualquier otro las podrá criticar. Y mejorarlas. A eso le podemos llamar #fuegoamigo, jejeje… No te cortes en decirme lo que piensas si ves que te ayudan, o cómo crees que podrían mejorar.

¡Gracias!

Caso de aprendizaje y tarea para “Qué es la ciencia”

Te propongo un caso de aprendizaje y una tarea para el bloque 1 de Ciencias del Mundo Contemporáneo. Verás, en las tareas, que se hace referencia a una serie de productos como si estuviera clarísimo para el alumnado qué son. Poco a poco los iré desarrollando y los enlazaré. Dentro de poco te diré cómo veo yo, p.ej., un mapa mental o un resumen, qué creo que deben tener y cómo se pueden evaluar. Y entonces volveré este post y los enlazaré. Mientras tanto, mis disculpas.

Caso de aprendizaje: Cuatro “efes”

El otro día estaban desayunando Trini y María. Cuando desayunan tienen por costumbre leer un periódico y comentar algo de lo que ven en la prensa. Les ayuda a desconectar de su trabajo. ¡Es la función del desayuno, ¿no?!

Vieron una noticia que les llamó la atención. Ban Ki Moon, el Secretario General de la ONU hablaba de que el mundo está inmerso en cuatro crisis simultáneas. Y relacionadas entre sí. En inglés le llaman las “cuatro efes”: comida (food), economía (financial), gripe A (flu) y energía (fuel).

Trini y María tienen formación como científicas. Trini es enfermera y María cursó dos ciclos formativos (uno de ellos, el de diagnóstico clínico). Y estuvieron discutiendo un rato. Siempre les ha llamado la atención que muchas de estas cuestiones estén más o menos bien estudiadas por la ciencia, pero, a pesar de todo, sigan siendo un problema. María le dice a Trini que eso se debe a que hay muchos otros factores que intervienen, además de la ciencia. En todo problema, además de la cuestión científica, está la vertiente social, la política, la cultural, la ética, la religiosa… Y todas esas cuestiones son importantes, hay que tenerlas en cuenta. Eso complica las respuestas que se toman cada vez que surge un reto, un problema.

La conclusión de ese café, antes de volver a trabajar, ha sido que la ciencia es un aspecto de las respuestas a los problemas de las personas, de los colectivos, de la humanidad. Un aspecto muy importante, sí, pero que coexiste con otros.

Yo oí la conversación de María y Trini. La verdad, me parecieron dos personas muy sensatas.

La tarea

El problema  

Toda tarea tiene una “gran” pregunta (o unas pocas grandes preguntas) a la que hay que responder. En este caso son tres y, como siempre, se relacionan con la historia inicial.

  • ¿Qué características de un problema lo convierten en científico?
  • ¿Qué aspectos no científicos aparecen también?
  • ¿En qué aspectos es científica la respuesta se está dando al problema y en cuáles no?

Los pasos

Y para resolver una tarea, hay una serie de pasos que se pueden dar, una serie de documentos o productos que se pueden elaborar. Cada uno de esos productos o documentos te tiene que ayudar a responder a la pregunta, a resolver el problema. Si te fijas, suele ocurrir que no haya una respuesta acertada, exacta, como ocurre aquí. En esos casos, lo importante es la relación entre los productos (los documentos que hayas elaborado) y tu conclusión.

Los pasos no son secuenciales, ojo. El primero no es el 1. Es el que encuentres más lógico, más fácil, más evidente para ti. Porque lo más probable es que, mientras estás resolviendo un paso, te puedes dar cuenta de algo que sirve para resolver otra. Por eso es recomendable que no des por finalizado ningún producto, ningún documento, hasta el final. Para que lo que entregues sea lo mejor posible, lo que mejor represente tu trabajo y a ti.

  • Elije una crisis de las cuatro “efes”: gripe A, crisis alimentaria, crisis de combustible, crisis financiera. Para responder a las tres cuestiones del problema.
  • Indica qué razones personales te han llevado a elegir esa crisis de entre las tres posibles. Para ello, vas a elaborar un “mapa mental”. Puedes acompañarlo de un texto explicativo, en un documento anexo, pero que no supere las 200 palabras. Este documento te servirá para reflexionar cómo te sitúas ante la situación y para poder comunicarlo.
  • Construye un glosario con las 15 palabras que consideres más relevantes acerca del tema. Añade al final (pero sólo citándolas, no hay que desarrollarlas) otras 5 palabras que también consideres importantes, pero no tanto como las otras 15. Este documento te servirá para evitar malentendidos cuando comuniques y para ayudar a comprender los términos más técnicos de lo que cuentes.
  • Elabora una presentación para comunicar las ideas más importantes sobre la crisis que hayas elegido. Que tenga un máximo de 15 diapositivas, y una o dos diapositivas para cada idea. Este documento te servirá para, sin entrar en detalles, responder a las grandes cuestiones de la tarea.
  • Construye un recopilatorio de fuentes de internet que has usado para revisar la respuesta que se está dando a la crisis elegida (gripe A, crisis alimentaria, crisis energética) Incluye sólo 5 fuentes y la razón de que las hayas elegido (por qué son importantes, qué cuentan, por qué son creíbles). Trata de que, en conjunto, abarquen todas las facetas que tiene el problema (tanto en qué consiste como qué respuestas se están dando). Indica, asímismo, mediante qué palabras llegaste a dichas fuentes y qué motor de búsqueda elegiste. Este documento te servirá para averiguar qué respuesta se está dando a la crisis que hayas elegido. Observa, por favor, que en los materiales no vas a encontrar ninguna referencia a eso y que, por tanto, este paso es la única manera en que lograras información para responder a esa cuestión.
  • Construye un resumen en el que quede clara tu conclusión acerca de las preguntas que se plantearon y cómo cada producto que has creado (mapa mental, glosario, presentación de diapositivas, esquema) te ha ayudado a llegar a esa conclusión. En este resumen debe haber una respuesta clara a cada una de las cuatro cuestiones planteadas y unos argumentos que apoyen dichas respuestas.
  • Responde brevemente a estas dos cuestiones.
    • Las crisis de las cuatro “efes” son urgentes, pero el método científico lleva su tiempo. ¿Qué pasos del método científico de investigación y comunicación (revisa en los contenidos del tema) se podrían acelerar, y cuáles no, para llegar más rápidamente a una respuesta? ¿Qué pasaría si nos saltáramos alguno? (500 palabras)
    • ¿Podría estar equivocada la respuesta científica elegida para afrontar la crisis de la que te estás ocupando? (300 palabras).

Una propuesta para Ciencias del Mundo Contemporáneo

Ciencias del Mundo Contemporáneo es una materia nueva. Y por tanto, es una oportunidad. Es difícil cambiar una asignatura que lleva mucho tiempo implantada, que ha tenido largo recorrido. Pero si se quieren hacer nuevas propuestas didácticas, si se quieren introducir nuevos enfoques, una materia nueva es un buen lugar. Y también una materia que permite arriesgar. Porque cuen con un enfoque novedoso, que no trata de transmitir un cuerpo de conocimientos, sino una serie de problemas que tienen las sociedades y cómo diversas ciencias producen respuestas integradas.

En ese sentido, quiero que en blog aparezca el trabajo que voy a desarrollar para esta materia. Haciendo aparecer propuestas acerca de cómo se podría atender esta materia, esta asignatura.

Desde luego, el enfoque que quiero tener es el de plantear situaiones de aprendizaje que se reselven con una tarea. Y también el de desarrollar competencias (es decir, usar los contenidos, no sólo aprenderlos).

Pero lo primero es antes, no? :) Antes que el enfoque estarán los problemas!!!

En principio, propongo seis problemas que encajan bien con los currículum. En mi caso, tanto con el currículum estatal como con el autonómico andaluz. De los seis hay tres más cortos y tres más largos. Tres que se pueden resolver con una tarea más breve y tres que permiten desarrollar una tarea más polifacética. Son estos:

1º) Qué es la ciencia y de qué se ocupa (corto)
2º) Nuestro lugar en el Universo y en la Historia del planeta (largo)

3º) La aldea global (corto)
4º) Vivir más y mejor, con nuevas herramientas y nuevos retos (largo)

5º) Nuevas necesidades y nuevos materiales (corto)
6º) Sostenibilidad para un futuro posible en un planeta habitable (largo)

Los bloques de cada trimestre están separados por líneas. Como puedes ver, están combinados uno largo y uno corto. Con la idea de que cada trimestre haya una tarea más centrada en la concreción y otra más versátil, más amplia.

¿Qué viene ahora? Pues ahora tienen que llegar las situaciones de aprendizaje y las tareas para resolverlas. 
Pero no quiero que sean de cualquier manera. Quiero intentar ajustarme a una idea para las situaciones de aprendizaje y las tareas. Quiero que tengan unos parámetros de organización y calidad determinados. Y espero de ti tu crítica. Cuanto más mejor.

Lo que quiero para las situaciones, las condiciones que quiero que cumplan son estas:

  • Ser fácilmente reconocibles como situaciones verosímiles y cotidianas.
  • Incluir una toma de decisiones, ni evidente ni trivial, cuantitativa y/o cualitativa, relacionada con CMC, valorando sus posibles consecuencias.
  • Relacionar toma de decisiones y contenidos que se requerirían para la misma.
  • Movilizar conocimientos previos adquiridos de modos formal, no formal o informal.
  • Estimular la generación de diversas hipótesis y métodos para su contrastación y elección final.
  • Atender especialmente a la creación de emociones.
  • Incluir personajes para facilitar la identificación con el caso.
  • Estar redactados en un lenguaje ameno, claro y conciso.
  • Corresponderse con un bloque de contenido de CMC.
  • Ser transferible el aprendizaje generado a contextos del alumnado.
  • Ser compatibles con enfoques de resolución cooperativa.
  • Hacer uso de competencias básicas supuestamente adquiridas.
  • Promover la adquisición de nuevas competencias relacionadas con CMC.

 Y para las tareas, quiero eston (ojo, que estas características deberían aparecer integradas, no un paso para cada una):

  • Identificar la cuestión clave que presenta la situación de aprendizaje y establecer por qué es una cuestión científica
  • Movilizar conocimientos previos adquiridos de manera formal, no formal, informal.
  • Recopilar y dominar, usando, un vocabulario adecuado.
  • Identificar y valorar fuentes de información.
  • Recopilar ideas relevantes para el caso de aprendizaje y conectarlas entre sí.
  • Elaborar varias posibles respuestas y argumentar sobre ellas.
  • Especular razonadamente acerca de qué respuesta se hubiera dado a la situación problema o alguna similar en algún momento definido del pasado.
  • Describir algún descubrimiento que haya hecho cambiar la respuesta pasada por la presente.
  • Crear un producto con características de comunicación científica para generar la respuesta.
  • Criticar de modo científico productos de otros alumnos.
  • Proponer una aplicación tecnológica y su relevancia para colectivos humanos.
  • Analizar posibles repercusiones éticas.

¿Y ahora qué? Pues ahora me faltan dos cosas.

Una, contar qué productos (qué documentos y qué acciones) generarán las tareas y como me propongo evaluarlos. Te adelanto que quiero hacer evaluación por indicadores y no por notas. La nota, la calificación, vendría al final del proceso, pero no la veo yo muy útil durante el mismo, no. Esta cuestión vendrá en un post. Probablemente me dé tiempo a que sea mañana.

Y dos… ¡pues hacerlo! Empezar con el caso de aprendizaje y la tarea del bloque 1, seguir con los del bloque dos, proponer contenidos que sirvan para un caso y una tarea, etc. Esta cestión vendrá en… ¡no sé cuántos post durante cuánto tiempo! Lo más probable es que no lo acabe nunca…

Pero, por encima de todo, espero tus críticas. Mis alumnas y alumnos te lo agradecerán un montón. Porque con tus críticas te convertirás también en su docente, paticiparás en su educación. Y es que yo quiero que mis alumnas y alumnos tengan muchos y buenos profesores. Da igual que tu trabajo habitual sea el docente. Un alumno puede criticar esto y así convertirse en profe.

Huellas dactilares… ¡para tocarte mejor!

Corpúsculo de Pacini

Fuente: http://tinyurl.com/qfho73

Han experimentado con sensores lisos y con sensores levísimamente rugosos, que imitan las yemas de los dedos y pequeños pliegues (lo que llamamos huellas dactilares). Lo han hecho los componentes del equipo de Julien Scheibert y George Debrégeas. Y se han dado cuenta que cuando ponen unos sensores electrónicos que imitan los corpúsculos de Pacini, responsables de algunos aspectos del tacto, como la presión profunda o las vibraciones, los sensores lisos detectan mucho peor las texturas, las superficies. Y las formas de los objetos pequeños, muy pequeños.

Así, parece que la función de las huellas dactilares sería la de amplificar la información antes de que llegue a los sensores nerviosos, encargados de captarla y transferirla hacia el cerebro.

Si entendemos mejor cómo funciona la percepción, podremos, algún día, no sólo fabricar prótesis de extremidades. También dotarlas de sentidos.

Tarea:

Sentidos es la palabra que empleamos para definir la capacidad de captar información, tanto del interior como del exterior. Habitualmente se habla de cinco sentidos, pero ese es un concepto muy antiguo, muy superado por todo el conocimiento científico que hemos acumulado en la última mitad del siglo XX y los primeros años del XXI.

1º) Trata de ser consciente de todos los cambios que hay a tu alrededor. O en tu interior. Cada cambio es un reto para tu cuerpo, pero también una fuente de información. Habrá cambios importantes. Y, por tanto, habrá sentidos importantes. Elige 10 fuentes de información (sean de tu interior o de tu exterior) y asócialas con algún sentido. Luego, ponlas en orden de importancia y justifícalo.

2º) Busca en internet sentidos diferentes, que tú no hayas mencionado en el apartado anterior. Especifíca qué caminos has usado para llegar a la información (palabras clave de búsqueda, caminos a través de link, etc.).

3º) Construye una presentación de diapositivas que describa tanto lo que sabías como lo que has descubierto, todo reunido. Recuerda incluir en cada diapositiva una imagen, un enlace y un número limitado de palabras. Procura que los colores elegidos para el fondo no interfieran con el mensaje. Construye también un guión para explicar la presentación. Recuerda que en el guión debe aparecer líneas de argumentación, ejemplos, detalles adicionales, mientras que en las diapositivas sólo estará la información esencial, troncal.

4º) Representa gráficamente la acción de un sentido cualquiera a lo largo del tiempo, cuando suceden cambios a tu alrededor, incluyendo conceptos como retardo y aclimatación (acomodación). Pon algún ejemplo real de ambos conceptos.

5º) No son los mismos los sentidos que se encargan de recibir información del exterior (percepción) que del interior (propiocepción). Explica con un texto de entre 5 y 10 renglones dos casos reales. Uno en el que la percepción, la captación del información del exterior, sea más importante que la propiocepción. Y viceversa. Un caso en el que la captación de información interna sea prioritaria sobre la información externa. ¿Hay alguna relación entre ambos?

6º) Usa estas dos frases (estando de acuerdo o discrepando, tú eliges) para construir un discurso de unas 200 palabras acerca de la capacidad de decisión que tenemos ante situaciones del mundo real.

  • Los sentidos están determinados genéticamente.
  • Nuestro comportamiento está muy influido por los sentidos.
Huella dactilar

Fuente: http://tinyurl.com/qegaag

7º) Construye un glosario acompañado con un gráfico en cada palabra de los 10 términos más importantes que hayas encontrado en este tema. Indica una razón de su importancia.

8º) Di dos términos que hubieras incluido si la lista te la hubiera pedido de 12, y por qué no han podido entrar.

9º) Relaciona cada una de esas palabras con otra de: matemáticas, física, química, música, lengua, sociales. Al final tendrás 10 gráficos con forma de estrela de 6 puntas, con cada una de las 10 palabras en el centro. Justifica las relaciones de los dos gráficos que te parezcan más importantes para ti y di por qué has elegido esos dos y no los otros ocho.

10º) Encuentra los términos ingleses equivalentes para las palabras que has elegido y construye una frase sencilla con cada una de ellos, que tenga que ver con situaciones reales en las que emplearías dichas palabras.