IMPORTANTE Avance en el estudio del PARKINSON


La identificación del nuevo gen, publicada en la revisa Elife, desempeña un importante papel de mediación en otros genes previamente reconocidos (PARKIN y PINK1). Concretamente, el nuevo gen es MUL1 y fue descubierto gracias a un estudio con moscas de la fruta y ratones. El equipo de investigadores halló que el suministro de una cantidad extra del gen MUL1 ayuda a mejorar el daño mitocondrial, debido a estos genes mutados, y por tanto, la inhibición de este nuevo gen exacerba el daño.

“Demostramos que la dosis MUL1 es clave y optimizar su función es crucial para la salud del cerebro y para prevenir la enfermedad de Parkinson. Nuestro trabajo demuestra que la salud mitocondrial es de vital importancia para evitar que suframos de neurodegeneración. Además, la búsqueda de un medicamento que pueda mejorar la función de MUL1 sería de gran beneficio para los pacientes con la enfermedad de Parkinson”, afirma Ming Guo, líder de estudio.

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Este nuevo descubrimiento podría conducir a grandes avances en el tratamiento de la enfermedad, así como su prevención, y abre la esperanza a una potencial cura para este trastorno.

Un microchip para controlar la fertilidad

¿Y si pudiéramos controlar cuándo queremos ser fértiles y cuándo no activándolo como un simple interruptor? La Fundación Bill y Melinda Gates apoya económicamente el proyecto de un dispositivo implantable bajo la piel que quiere convertirse en el anticonceptivo definitivo


La empresa responsable de este invento esMicroCHIPS, una entidad con enlace al Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y cuyo objetivo era crear un nuevo método de control de natalidad para que una mujer pudiese ser capaz de encender o apagar su fertilidad cuando quisiera y que pudiera usarse durante un gran lapso de tiempo (16 años).

La respuesta es un microchip que se activa y desactiva por control remoto; mide tan sólo 20x20x7 milímetros y está diseñado para implantarse bajo la piel de las nalgas, el abdomen o el brazo. Cuando está activo, el chip libera la hormona levonorgestrel, que se utiliza para métodos como el DIU o la píldora. Cuando se desea tener hijos, simplemente hay que apagar el dispositivo, que en ningún momento necesita ser extraído. Únicamente cuando transcurra el período máximo aconsejado por este dispositivo inalámbrico, es decir, 16 años.

La empresa planea presentar el implante para los ensayos preclínicos en Estados Unidos el próximo año y, de ser aprobado por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos en EEUU) creen que el dispositivo podría salir a la venta en 2018.


Fuente: muyinteresante.es

Científicos descubren una forma de hacer que renazcan dientes perdidos

Parece que las dentaduras postizas tienen sus días contados, o eso parece después del anuncio de una nueva técnica que podría excitar las células responsables por la creación de los dientes (células madre), permitiendo que un nuevo diente pueda nacer en un adulto que lo ha perdido.
La noticia apareció hace unos días en el Science Translational Medicine, donde explican que se usaría un láser de baja potencia para indicar a las células madre que se transformen en dientes. Estas células crearían la dentina, sustancia que se encuentra en el tejido duro que tenemos debajo del esmalte de un diente y que constituye la mayor parte de la masa del mismo.
Indicar a las células madre que se transformen en tejidos específicos no es tarea fácil, muchos obstáculos (científicos y legales) tienen que ser superados para que esta parte de la ciencia avance a la velocidad que todos deseamos. Pero parece que este método basado en láser es mucho más rápido y mucho menos invasivo, según comentan en digitaltrends.com, y ya se ha demostrado su funcionamiento en laboratorio y en animales.
Si todo va bien, los que rondamos hoy los cuarenta años podemos tener la esperanza de llegar a la vejez con todos los dientes en su sitio, nuevos, sanos y fuertes, aunque será necesario avanzar también en técnicas que ayuden a las encías a mantener estas nuevas piezas en su lugar.
By Juan Diego Polowwwhatsnew.com

Foto: www.muyinteresante.com

Revelan secretos sobre la temible Peste Bubónica

Hay veces que un diente tiene mucho que decir. Molares extraídos de esqueletos encontrados en las obras de una nueva línea del metro de Londres están revelando secretos de la Peste Bubónica, la mortal epidemia medieval y de sus víctimas. Esta semana, Don Walker, especialista en huesos del Museo de Londres, resumió la biografía de un hombre cuyos huesos fueron encontrados por trabajadores de la construcción debajo de la londinense Plaza Charterhouse: cuando era niño le dieron el pecho, se mudó a Londres de otras parte del país, cuando era niño sufría de caries dentales, de adulto fue peón y murió cuando era un adulto joven de la peste bubónica que arrasó Europa en el siglo XIV. La vida del pobre hombres fue dura, brutal y corta, pero la información que dejó es iluminadora. "Es fantástico que podamos estudiar con tanto detalle a un individuo que murió hace 600 años", dijo Walker". Los 25 esqueletos fueron descubiertos el año pasado durante las obras de Crossrail, una nueva línea ferroviaria en la que se están perforando 21 kilómetros de túneles bajo el corazón de Londres. Los arqueólogos de inmediato sospecharon que los huesos eran de un viejo cementerio para víctimas de la también llamada Peste Negra. El lugar, fuera de los muros de la ciudad medieval, está lleno de información histórica. Y la plaza, donde otrora hubo un monasterio, es uno de los pocos lugares de la ciudad que no se ha tocado en varios siglos. Para probar sus teorías, los científicos tomaron un diente de cada uno de los 12 esqueletos y extranjeros ADN. El domingo anunciaron que las pruebas indican la presencia de la bacteria Yersinia pestis, que provocó la peste, en varias de las muestras y que probablemente murieron de la Peste Bubónica. Sin embargo, esa no fue la única conclusión. Arqueólogos, historiadores, microbiólogos y médicos trabajaron juntos en un equipo multidisciplinario para aplicar técnicas específicas al descubrimiento. El método del carbono 14 y el análisis de pedazos de cerámica ayudaron a determinar cuándo ocurrieron los enterramientos. La geofísica forense, que se usa más comúnmente en investigaciones de asesinatos y crímenes de guerra, ayudó a ubicar más restos debajo de la plaza. Y el estudio de isótopos de oxígeno y estroncio en los huesos reveló detalles de la dieta y la salud. Estas personas eran, en lo fundamental, pobres. Muchos de los esqueletos muestran señales de la desnutrición que provocó la llamada Gran Hambruna que afectó a Europa 30 años antes de la Peste Bubónica. Muchos tienen lesiones que sugieren una vida de trabajo duro. Uno de los hombres se hizo vegetariano ya de adulto, lo que indica que puede haber entrado en una orden de monjes. Los arqueólogos se sorprendieron de descubrir que los esqueletos estaban en capas y parecían haber proceder de tres períodos: la epidemia original de 1348-1350 y brotes posteriores en 1361 y principios del siglo XV. "Eso sugiere que el lugar se usó como cementerio una y otra vez para las víctimas de la peste", dijo Jay Carver, principal arqueólogo de Crossrail. Se cree que la Peste Bubónica mató a por lo menos 75 millones de personas, entre ellas casi la mitad de población de Europa, pero los enterramientos sugieren que alto grado de orden social, algo que se conoce por primera vez. Mientras la peste devastaba la Europa continental, transmitida por las pulgas que habitan en las ratas, las autoridades londinenses arrendaron tierras para un cementerio de emergencia. Los entierros fueron sencillos pero ordenados y los cadáveres estaban envueltos en mantas y colocados en hileras ordenadas, selladas por una capa de arcilla. Sin embargo, los esqueletos de personas enterradas posteriormente muestran más señales de lesiones en la parte superior del cuerpo, algo que pudiera indicar un período de inestabilidad y fractura social. Los arqueólogos planean cavar más este verano para saber cuántos restos más hay debajo de la plaza. Carver dice que parecen ser "pocos miles". Y es posible que los dientes no revelen todos sus secretos. Expertos en ADN antiguo de la Universidad McMaster en Canadá trabajan para reproducir el genoma de la plaga encontrado en los dientes, con el fin de conocer más sobre la enfermedad, que todavía afecta a miles de personas al año en todo el mundo. La mayoría de los pacientes se recuperan si los tratan a tiempo con antibióticos. Los científicos quieren saber si la enfermedad del siglo XIV es la misma cepa de la enfermedad de hoy, o si la cepa ha evolucionado. El estudio del ADN de los dientes de otros esqueletos descubiertos en los años 1980 en otro cementerio de víctimas de la peste en Londres sugiere que la cepa no ha cambiado, pero todavía no se ha podido probar científicamente. Brendan Wren, profesor de Biología Molecular de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que la nueva información pudiera ayudar a los científicos "a comprender cómo el bacilo de la plaga y otros similares, se hicieron tan virulentos para los humanos". "Es información útil que pudiera advertir y evitar epidemias y pandemias potenciales", dijo

¿Cómo será la consulta médica del futuro?

Si alguna vez se ha sentado en una sala de espera de un consultorio, junto a alguien con una tos seca y con sólo una pila de revistas viejas como compañía, entonces puede que se haya preguntado si el sistema sanitario está a la altura del siglo XXI.
Pareciera como si la asistencia social tuviera una desesperada necesidad de reanimación cardiopulmonar. La cuestión es si la tecnología será lo que le devuelva la vida.
Daniel Kraft es un doctor que dirige la escuela de medicina de la Singularity University , una organización ubicada en Silicon Valley, Estados Unidos, que ofrece cursos sobre cómo la tecnología va a interrumpir el statu quo en una variedad de industrias.
Cuando lo entrevisté llevaba un dispositivo que se parecía sospechosamente a un tricorder, el escáner característico de la saga de ciencia ficción Star Trek.
"Esta es una maqueta de tricorder médico que te puede escanear para obtener información. Lo coloco en mi frente y me da el ritmo cardíaco, mi saturación de oxígeno, temperatura y presión arterial, y puede comunicar esa información a mi teléfono inteligente", explica.
El doctor Kraft predice que, en el futuro, estos dispositivos estarán conectados a través de teléfonos con agentes de inteligencia artificial, que a su vez estarán conectados a supercomputadores como la IBM Watson . Esto ofrecerá a las personas un diagnóstico instantáneo y preciso.
"Es posible que diga: Daniel, esto no pinta bien, necesitas ir a una sala de emergencias , o quizás diga que probablemente sólo sea una gripe que ronda en el vecindario y que tus síntomas son consistentes con ello".
Actualmente no existe un dispositivo así en el mercado, pero en Estados Unidos hay un premio de US$10 millones para quien diseñe uno que sirva en los hogares. Unos 300 equipos están compitiendo.
Los dispositivos portátiles, como la FuelBand de Nike o el Jawbone's Up están haciendo que la gente sea más consciente de la salud.

Fuente: lanacion.com

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Ganadores del “Adivina qué es…” 1 (13/14) y “Enigma científico” 1 (13/14)

Ya tenemos ganador del último  ”Enigma Científico”. Por el contrario el ”Adivina qué es…” ha quedado desierto; nadie ha aportado una respuesta. Era la foto de un detalle de una flor; una flor grande, tropical, situada en el Jardín botánico Mar i Murtra de Blanes; veamos la solución:           Respecto al enigma, […]

“Adivina qué es…” 1 (13/14) y “Enigma científico” 1 (13/14)

Un curso más comenzamos con las nuevas convocatorias de los concursos “Adivina qué es… y “Enigma Científico”. La resolución de ambas cuestiones debe realizarse como comentario a este artículo (No a la fotografía) hasta el 13 de Noviembre a las 24,00 horas. Recordad que es muy importante ser lo más preciso posible en vuestra respuesta […]

Ganadores del “Adivina qué es…” Especial Junio (12/13)

Ya tenemos ganadores del último ”Adivina qué es…” . Cristina Sánchez acertó con el nombre vulgar a los pocos minutos de colgar la foto y Álvaro Martínez aportó el nombre científico. Se trataba de un escarabajo (coleóptero); un ciervo volante (lucanus cervus). Un gran insecto habitante de los bosques caducifolios. !Enhorabuena a los dos! Para conocer […]