Los siete minutos de terror

Así llaman en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, a los minutos en que un vehículo pierde contacto con el Centro Espacial mientras ingresa en la atmósfera marciana. Tal fue el caso del rover Curiosity, que llevó a cabo una serie de complejísimas maniobras hasta tocar suelo en Marte, todas ellas en forma automática.

El aterrizaje -la RAE recomienda llamarlo así, porque se posa en tierra firme aunque sea en Marte-, que tuvo lugar el pasado 5 de agosto, se explica en este video de la NASA. Entre otros expertos, aparece en él Miguel San Martín, el ingeniero argentino que diseñó el programa de aterrizaje.

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Atardecer marciano

Esta asombrosa foto fue tomada el 9 de marzo pasado por el rover Opportunity de la NASA. En ella, el vehículo capta su propia sombra en el atardecer mirando hacia el oriente a través del cráter Endeavour, de 22 km de diámetro, en Marte.

En el momento de tomar la foto el Opportunity estaba teniendo bajo nivel de energía solar debido al invierno marciano. El Opportunity ha estado estudiando el borde occidental del cráter Endeavour desde que llegó allí en agosto de 2011.

La cuenca interior del crater puede verse en la mitad superior. La imagen se presenta en falso color para hacer algunas diferencias entre los materiales y hacerlos más fáciles de ver.

Fuente: Observatorio Astronómico de Córdoba

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Nuestra vida en Marte

Parece que nos acercamos rápidamente al futuro que sólo imaginábamos en los libros de ciencia ficción: en Marte se podrá vivir y cultivar los propios alimentos, según un informe que publica hoy teinteresa.es.

El logro sería posible a partir del programa desarrollado por la NASA bajo el nombre de Mars One, una experiencia en la que un asentamiento humano contará con todo lo necesario para vivir, incluida una cámara que registrará la vida allí.

El asentamiento en Marte buscará reproducir las condiciones óptimas para llevar una vida saluable y cómoda, con casas, áreas de trabajo y zonas de cultivo.

El diseño de las construcciones permitirá el ahorro y distribución del oxígeno necesario. Para las caminatas en el exterior se están diseñando trajes similares a los utilizados en la exploración lunar.

Una unidad de soporte vital, que incluye el suministro de energía solar, será la encargada de producir los recursos necesarios para el sostenimiento de la vida. Entre otras cuestiones vitales, extraerá y procesará el agua helada que hay en la superficie marciana. Esta unidad puede producir 1500 litros de agua y 120 kilos de oxígeno en 500 días.

En cuanto a la producción de alimentos, hace años que los científicos vienen trabajando en el cultivo de plantas y vegetales en el espacio. El Sistema de Alimentos de la NASA lleva tiempo trabajando en ello. Diseñaron un sistema biorregenerativo que incluye al tiempo, alimento y oxígeno. Se asegura que Marte tiene los mejores componentes para cultivar las plantas: magnesio, sodio, potasio y cloro, además de carbono. Perece ser que la tierra marciana es muy buena para el cultivo del espárrago, un vegetal que necesita suelos muy alcalinos para crecer.

No se menciona en el artículo el tema del manejo de los desperdicios, pero seguramente se estarán haciendo las previsiones del caso. No sea que también arruinemos a Marte con nuestra imprevisión.

Fuente de texto e imagen: teinteresa.es

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