APRENDIZAJE Y EDUCACIÓN

Gato y estrellas - II

Se aprende en todos lados y de todo, se educa… ¿solo en la escuela? ¿es un espacio físico delimitado donde se debe concentrar la orientación básica para formarse como ciudadano? ¿fuera de este espacio no es posible? La innovación en nuestro contexto difícil (hablo desde el Perú y desde América Latina) supondría hacerlo posible, conseguir que exista educación en todos los contextos vitales de nuestros estudiantes. Ellos aprenden solos o con sus pares probablemente una mayoría de las competencias que usarán en la vida. No sé cuánto de las competencias que se emplean en el trabajo tienen su origen real en la escuela (algo de esto aquí) y un estudio referido a un ejemplo). Esta estadística sería útil.

Pero más allá de esto, la relación entre la vida escolar (¿una etapa de la vida o un espacio donde se vive?) con la vida personal e integral es esencial. Pero si los estudiantes ya aprenden a separar desde muy temprano en su niñez, y lo restringen a un espacio definido, entonces, ¿cómo podemos esperar que hagan el aprendizaje continuo que esperamos? (Cfr. Lucas, Robert, “Lecturas sobre crecimiento económico”), es decir, ese aprendizaje estructurado y eficaz que se extiende a todos los aspectos de la vida productiva y ciudadana.

Desde la infancia, ese aprendizaje se confina en la escuela, fuera de ella, es otro mundo. Finlandia y los países asiáticos (por ejemplo, Japón o Corea) proponen dos soluciones divergentes, el primero supone que la escuela es parte de la vida, los segundos inundan la vida con la escuela. Voy a pensar un poco sobre el tema y sacar algunas consecuencias para reconsiderar el concepto de educación.

The City Bus Has Open DoorSi consideramos de algún modo los contextos vitales de los estudiantes, es decir, los contextos donde transcurre la mayoría de sus aprendizajes, y los intentamos articular con la educación, supone un cambio en el ámbito de actuación del docente. ¿Cómo puede el docente acceder a esos contextos vitales que demandan el tiempo mayoritario de los estudiantes? Si los estudiantes, fuera de la escuela, están con sus amigos una buena cantidad de horas, ¿cómo ejercer docencia allí? Quizá sea bueno disminuir las horas lectivas en aula y crear otros espacios menos rígidos o controlados donde el docente interactúe mejor con los estudiantes en sus grupos naturales: clubes, eventos, ferias, etc. Menos horas en la escuela puede significar más horas de aprendizaje guiado. Sabemos que un aprendizaje situado es más eficiente y eficaz. La escuela no lo favorece como espacio físico. Es posible “llevar la escuela” a los contextos vitales de los estudiantes. Podemos. Tal vez sea innovador, eficaz, al menos, será no menor en resultados pero más real y, a la larga, configurará un aprendizaje permanente, pues el estudiante se acostumbrará a buscar formación y reflexión en cualquier aprendizaje que realice, en cualquier contexto.

En principio, el problema es acercar la educación al aprendizaje, lo cual significa acercar al docente a los contextos donde los estudiantes aprenden, no necesariamente con TIC sino, por ejemplo, ¿dónde, cómo y con quiénes aprenden a conocer amigos o amigas, a jugar, a bailar, a conversar, etc.? Eso no lo hacen con las TIC, pero son aprendizajes fundamentales para la vida. Si los docentes pueden influir en este tipo de aprendizajes, para orientar a los estudiantes, no podrán hacerlo en el aula sino en ambientes más cercanos a los contextos cotidianos de los chicos y chicas, como el barrio, la tienda, la casa de uno de ellos, etc. Se puede proporcionar espacios más abiertos, menos estructurados, más parecidos a estos que mencioné donde los docentes pueden actuar, fuera de la escuela misma y en coordinación con las organizaciones locales. Para ello, este tiempo debe ser tomado en cuenta en su jornada laboral.

No hablo de que solo se vuelva un docente en línea, porque todavía hay muchos espacios no virtuales que consumen la vida del estudiante (aunque es cierto que los entornos virtuales son un ámbito profesional que se incrementa y no hay muchos docentes en ello). Por cierto, no estoy proponiendo simplemente que todo lo hagamos en virtual o introducir los entornos virtuales en el contexto escolar. Si bien es una forma de expandir la escuela o de incluir la cotidianidad en ella, planteo un asunto más general.

hanging around¿Qué implica esto en la noción de escuela? Podríamos empezar con la idea que el aprendizaje formal es propio de las instituciones educativas, pero no es su característica definitoria. La escuela ofrece también aprendizaje guiado, además de aprendizaje formal. Incluso lo que la caracteriza, como institución, es la suma de ambos (o su intersección). Lo que propongo es que se desarrolle un modo de aprendizaje guiado situado y fuera de la escuela (como ambiente físico). Esto no parece ser un aprendizaje formal, aunque habría que definir claramente aprendizaje formal. Si “formal” quiere decir “estructurado” o “válido para la certificación” o “estructurado”, también puede ser formal (llamemos a estas acepciones, “formal_1″). Si “formal” significa “empaquetado” o “fijo en esquemas” o “uniforme” o “no personalizable”, estoy en desacuerdo (ésta sería llamada la acepción “formal_2″).

¿A qué nos lleva esto? ¿A insertar nuevos contextos vitales cotidianos en la escuela (opción 1) o a dotar a la escuela con nuevos espacios en su interior que emulen a esos contextos vitales (opción 2)? Como propongo que se realicen actividades docentes fuera de la escuela-ambiente físico y dado que el docente representa a la escuela-institución, deben darse ambas opciones: la escuela se modifica (como institución se expande) y también influye y modifica los otros contextos al actuar en ellos (a través de sus agentes). Entonces, si llevo esta idea al extremo, debería llegar a la conclusión de que la escuela no es solo una institución sino que la escuela es una forma de intervenir en la sociedad (no un espacio físico con actividades institucionalizadas) y que toda actividad orientadora consistente, constante y conducente a una certificación o reconocimiento por la sociedad es educación (supongo que para que esto suceda, alguno de los componentes de la actividad está validado previamente). Esta idea plantea una escuela acorde con las distintas formas de mediación para obtener conocimiento, una escuela que es trasversal a los distintos modos de realidad (sean físicos o virtuales).

open doorsEsta consideración debe trasladarse a los otros componentes de la escuela, por ejemplo, el mismo currículo, que debería constar de aprendizajes demandados por las situaciones de la vida cotidiana (aprendizajes fundamentales). También influye en la implementación de ese currículo. ¿Qué pasaría si el curriculum se concretizara en una programación anual basada en proyectos y no en áreas curriculares? Por ejemplo, el horario se articularía en tres tipos de proyectos: proyectos cortos, medios y largos (por su duración), cruzados con tres tipos de ámbitos: personal, grupal, comunal. Los docentes, que provienen de distintas áreas, trabajarían colaborativamente en grupos, según los tipos de proyectos, para gestionarlos y facilitar a los estudiantes. El estudiante iría de tres horas de proyecto corto personal a un segundo turno de proyecto grupal largo. Eso implica un período previo antes de empezar a trabajar con los proyectos en la construcción participativa de estudiantes y docentes de los temas y alcances de los proyectos durante el año, donde todos los docentes del grado junto con los estudiantes buscarían articular los perfiles deseados (en términos de competencias, no de capacidades) en situaciones susceptibles de ser realizadas en proyectos de diverso tipo. Podrían participar también los padres. Con proyectos, el padre y el estudiante podrían comprender mejor qué es lo que se va a “estudiar” y también podrían vincularlo mejor con la realidad. También implicaría que no existirían “sesiones de aprendizaje” sino fases de proyecto. Y así por el estilo.

Algun dia Cronos bebera de su sopaEsta reconsideración de los contextos donde se dan los aprendizajes y que deben tomarse en cuenta en el ámbito educativo produce cambios profundos, en mi opinión, en todos los aspectos de la educación. Justamente porque la educación no puede restringirse a un espacio determinado, sino porque su esencia es ser una actividad que impregna a toda la sociedad y que la involucra en su totalidad, para poder cambiar y madurar.